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Mar 16, 2023

Recycling: Was Sie recyceln können und was nicht und warum es so verwirrend ist

Dozent für Chemie, Aston University

Matthew Derry arbeitet nicht für Unternehmen oder Organisationen, die von diesem Artikel profitieren würden, berät sie nicht, besitzt keine Anteile an ihnen und erhält keine Finanzierung von diesen, und er hat über ihre akademische Anstellung hinaus keine relevanten Verbindungen offengelegt.

Die Aston University stellt als Mitglied von The Conversation UK finanzielle Mittel bereit.

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Wenn es um Recycling geht, sind Sie ein Wunschradler? Nein, ich wusste bis vor Kurzem auch nicht, was dieser Begriff bedeutet – offenbar bezeichnet man damit Dinge, die lieber weggeworfen werden sollen, als Recycling. Und die Regierung versucht, dagegen vorzugehen.

Neue Regeln werden die Menschen dazu auffordern, mit dem „übermäßigen Recycling“ aufzuhören und vorsichtiger mit dem umzugehen, was sie in ihre Recyclingtonnen werfen. Dadurch soll die Menge schmutziger Abfälle reduziert werden, die in Verarbeitungszentren und Deponien gelangen.

Viele häufig recycelte Gegenstände benötigen entweder eine spezielle Recyclingbehandlung oder sind so stark verunreinigt, dass sie nicht ordnungsgemäß verarbeitet werden können. Denken Sie an Zahnpastatuben, Take-away-Verpackungen und Saftkartons. Wenn Sie diese Gegenstände also in den Papierkorb oder die Recyclingbox werfen, sollten Sie Ihre Entsorgung noch einmal überdenken.

Vor drei Jahren hat die britische Regierung ihr Recyclingziel dargelegt und sich zum Ziel gesetzt, bis 2035 65 % des gesamten Haushaltsabfalls zu recyceln – wobei nicht mehr als 10 % dieses Abfalls auf der Mülldeponie landen sollen.

Doch eine aktuelle Umfrage zeigt, dass 80 % der britischen Haushalte „immer noch unklar“ sind, wie sie effektiv recyceln können – muss sie ausgewaschen werden, kann ich Gegenstände glätten und was passiert, wenn der Karton nass wird? (Ich fürchte, nasser Karton ist beim Recycling ein Nein).

Kein Wunder, dass viele zugeben, dass es einfacher ist, etwas einfach in den Mülleimer zu werfen, anstatt herauszufinden, ob es recycelt werden kann.

Mein Team und ich erforschen, wie neue biobasierte und biologisch abbaubare Kunststoffe zu einer stärker kreislauforientierten Wirtschaft beitragen können (hier werden Gegenstände wiederverwendet und nicht auf der Mülldeponie oder ins Ausland verschifft). Obwohl in diesem Bereich große Fortschritte gemacht werden, sind wir immer noch dabei Bei weitem nicht alle Verpackungen auf diese Weise auf kostengünstige Weise hergestellt werden können. Daher ist Recycling derzeit die nächstbeste Option.

Warum also die Verwirrung über das Recycling? Eines der Hauptprobleme besteht darin, dass es im Vereinigten Königreich Unterschiede bei der Sammlung von Recyclingabfällen gibt – dies kann sogar von einer Straße zur anderen der Fall sein.

Für alle, die sich über die Recyclingvorschriften nicht im Klaren sind, lautet der Rat immer: „Erkundigen Sie sich bei Ihrer örtlichen Behörde.“ Den Haushalten sollte ein Merkblatt zugesandt worden sein, in dem erklärt wird, was wie recycelt werden kann. Aber wenn Sie Ihr Gerät weggeworfen oder vielleicht recycelt haben, sollten die Informationen auch auf der Website Ihrer örtlichen Behörden zu finden sein.

In der Regel werden Kunststoffbehälter wie Flaschen, Essenstabletts, Margarinebecher und Joghurtbecher jedoch problemlos recycelt. Das gilt auch für Aluminiumfolie, Dosen, Glasflaschen und Gläser. Aber auch hier gilt: Wenn Sie die bestehende Recycling-Infrastruktur Ihrer Kommune optimieren möchten, schauen Sie sich die örtlichen Sammelleitfäden an.

Einer der Hauptgründe dafür, dass es derzeit Unterschiede in der Art und Weise gibt, was verschiedene Behörden recyceln oder nicht, hängt davon ab, wie die Abfallentsorgungsunternehmen sie nach der Sammlung wiederverwertbaren Abfall verwenden. Und das ist von Region zu Region unterschiedlich.

Chipstüten zum Beispiel können in der Regel nicht über die Haussammlung recycelt werden (an manchen Orten ist dies jedoch möglich). Dies liegt daran, dass zu ihrer Zerlegung komplexe Prozesse erforderlich sind, da sie aus mehreren Kunststoff- und Metallschichten bestehen. Wir raten Ihnen stattdessen, sie zu Ihrem örtlichen Supermarkt zu bringen, da die meisten Ketten ihren Kunden mittlerweile erlauben, Chipstüten und Weichplastik in größeren Supermärkten zu recyceln.

Wie Chipstüten und Weichplastik können auch Dinge wie Tiernahrungsbeutel recycelt werden, allerdings wiederum nicht in der Regel über Ihre Haushaltssammlungen – stattdessen können diese oft zum Recycling in größere Supermärkte gelangen.

Auch die meisten fettigen Plastikverpackungen zum Mitnehmen können recycelt werden. Es ist jedoch eine gute Idee, sie auszuspülen, um eine Kontamination während des Recyclingprozesses zu vermeiden (und um zu verhindern, dass Ihr Mülleimer zwischen den Sammlungen stinkt).

Das vielleicht größte Problem sind fettige Pizzakartons. Aufgrund der Art und Weise, wie Papier und Pappe recycelt werden, ist es viel schwieriger, Verunreinigungen aus Lebensmitteln zu entfernen. Deshalb ist es oft am besten, kontaminierte Pizzakartons in den Restmüll zu werfen. Sie können jederzeit den Deckel der Pizzaschachtel abschneiden und ihn recyceln.

Eines der größten Probleme, das sich leicht lösen lässt, sind die schwarzen Plastikschalen, die viele Hersteller lediglich als Marketinginstrument nutzen, um die optische Attraktivität ihrer Produkte wie Steaks oder sogar Brokkoli zu steigern.

Während diese Taktik dazu beitragen könnte, mehr Einheiten zu verkaufen, bedeutet sie leider, dass die Wahrscheinlichkeit, dass diese recycelbaren Kunststoffschalen tatsächlich recycelt werden, weitaus geringer ist. Dies liegt daran, dass undurchsichtige Schalen in einer Recyclinganlage nicht von anderen Kunststoffarten getrennt werden können, da sie nicht von Licht durchdrungen werden können.

Glücklicherweise sehen wir in unseren Supermärkten immer weniger schwarze Kunststoffschalen und es wurden einige Fortschritte erzielt, sodass einige schwarze Kunststoffe jetzt recycelt werden können. Immer noch unsicher? Auch hier lautet die immer wiederkehrende Meldung: „Erkundigen Sie sich bei Ihrer örtlichen Behörde.“ Oder noch besser: Erstellen Sie eine Liste dessen, was in Ihrer Region recycelt werden kann und was nicht, und hängen Sie sie an einer gut sichtbaren Stelle auf.

Auch wenn es beim Recycling definitiv nicht darum geht: Je besser wir als Gesellschaft mit unserem Abfall umgehen und ihn nicht einfach auf die Mülldeponie schicken, desto besser werden unsere Luft und unsere Umwelt für uns sein zukünftige Generationen.

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